遺伝子操作でヘルペスを除去できる可能性も

ほとんど、誰もが1,2種類のヘルペス・ウイルスを持っています。
この常に存在するウイルスを取り除く ― または少なくともそれを抑える ― ことが、CRISPR/Cas9として知られている新しい遺伝子操作テクノロジーができる場合があることを、最近の研究は示唆しています。

ヘルペスには100以上の種類がありますが、わずか8つが通常人間を感染させます。
単純疱疹タイプ2が陰部ヘルペスの原因となる一方、単純疱疹ウイルス・タイプ1は口唇ヘルペスを引き起こします。
母から胎児に伝幡するならば、ヒト・サイトメガロウイルスは先天性欠損症を引き起こすことがありえます。
エプスタインバーウイルス(もう一つの種類)は、単核細胞増加症またはガンさえ引き起こすことがありえます。

ヘルペス・ウイルスは、口唇ヘルペス、角膜感染症、帯状疱疹、性器ヘルペス、「キス病」と腫瘍に終わる場合があります。

現在、ヘルペスを治療するのに用いられる薬のどれでも、徴候に対応しますが、ウイルス自体を滅ぼしません。
そういう理由で、ヘルペスは、我々の一生を通じて再発するかもしれません。

CRISPR-Cas9は、バクテリアによってウイルスから身を守るのに用いられる自然のシステムに、基づく遺伝子を操作するテクノロジーです。
CRISPR/Cas9がヘルペス・ウイルスのような二本鎖DNAを目標とすることができるので、レビンクと彼の同僚はデスマッチで2つをまとめることに決めました。

「我々は、特に感染した細部でこれらのウイルスのゲノムを目標とするCRISPRsを設計することができるだろうか?」と、レビンクは自問しました。
バラバラにウイルスを切るか、ゲノムの地域を変異させることによって ウイルス複製は妨げられると、彼は考えました。もしくは、あわよくば、ウイルスは感染した細胞から取り除けるかもしれません。